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Alergia respiratória

Você sofre de alergias respiratórias? Apresenta sintomas de asma ou rinite alérgica? Saiba que os fatores que desencadeiam estes problemas podem estar bem perto de você: na sua casa ou no seu local de trabalho.

Alergia é uma condição genética (herdada) onde existe uma produção descontrolada de um tipo especial de anticorpo (estrutura de defesa) chamado imunoglobulina E (IgE), que reagirá com o alérgeno (substância que provoca alergia, como por exemplo a poeira), causando uma inflamação que pode levar ao aparecimento de asma ou rinite alérgica. A produção deste anticorpo pode ser, além de herdada, adquirida em certas circunstâncias, como por exemplo, depois de determinadas viroses.

Quais são as causas das doenças alérgicas? »

A causa de uma alergia é multifatorial. Essencialmente, três fatores são relevantes:

Predisposição genética
O grau de manifestação das doenças alérgicas é transmitido de pais para os filhos. Algumas vezes o aparecimento das doenças alérgicas “pula” uma geração.

Exposição a alérgenos
Os alérgenos são partículas biológicas invisíveis que se encontram em suspensão no ar que respiramos. Os mais comuns são: ácaros, fungos (mofo), partículas derivadas de pêlos de animais e polens de vegetais. A exposição na infância a alérgenos pode estar associada ao aumento das doenças alérgicas. Já a exposição contínua (no dia-a-dia) aos alérgenos, muitas vezes imperceptível, é o principal fator desencadeante e mantenedor das alergias respiratórias.

Exposição adjuvante
Este fator ainda não está totalmente esclarecido, mas presume-se que quanto mais poluído o ar que respiramos, maior será a ocorrência de doenças respiratórias.

Como prevenir as alergias respiratórias? »

Algumas medidas podem prevenir o aparecimento de doenças respiratórias alérgicas:

  • Controle da poeira domiciliar (ácaros)
  • Evitar a criação de animais domésticos, principalmente dentro de casa
  • Controlar o mofo domiciliar
  • Evitar a fumaça de cigarros
  • Boa ventilação no ambiente doméstico
  • Controlar a umidade relativa do ar dentro de casa

Controle da poeira domiciliar (ácaros)
A causa mais comum das alergias respiratórias é a poeira de dentro de casa. Esta é composta por uma mistura de partículas que incluem células da pele ou pêlos de pessoas ou animais, ácaros, fibras de tecidos, restos de alimentos, excrementos de baratas, bactérias, fungos, etc. Os ácaros são insetos microscópicos que utilizam a poeira domiciliar para se desenvolver. As fezes dos ácaros representam os fatores desencadeadores mais comuns da asma e rinite alérgicas. Eles podem ser encontrados por toda a casa, mas crescem principalmente em áreas onde existe acúmulo da poeira domiciliar, que é o seu alimento. A umidade do ar, a falta de luz solar e o calor facilitam em muito a sua proliferação. Os fragmentos dos corpos de ácaros mortos e suas fezes se transformam em um pó fino que, com o tempo, se acumula nos tapetes, sofás, colchões, cortinas, etc.

Quarto de dormir
Passamos um terço das nossas vidas neste ambiente, onde temos o contato mais íntimo com os ácaros. Os colchões e os travesseiros geralmente são os maiores reservatórios de ácaros dentro da nossa casa, e devem ser encapados com uma capa especial antiácaro que bloqueia a passagem dos ácaros. Estas capas representam uma medida eficaz na redução da exposição aos ácaros e encontram-se à venda em casas especializadas na cidade. Evite no quarto de dormir móveis ou objetos desnecessários que possam acumular poeira, livros, almofadões, bichos de pelúcia, etc. Retire os tapetes ou carpetes e os substitua por pisos lisos de limpeza mais fácil. Evite cortinas de tecido no quarto, dando preferência a persianas ou blackouts. As roupas de cama devem ser lavadas semanalmente em água quente. Evite cobertores de lã ou com pêlos, dando preferência aos edredons, que devem ser lavados a cada duas semanas. Os objetos que possam acumular poeira devem ser acondicionados dentro de armários fechados. Evite usar o quarto de dormir como biblioteca ou quarto de estudos.

Limpeza da casa
Para casas com carpetes só existe uma solução – substituí-los por piso liso de fácil limpeza. A limpeza da casa deve ser feita diariamente na ausência da pessoa alérgica, com pano úmido, sem o uso de vassouras ou espanadores, nem tampouco de produtos de limpeza com cheiro forte. O uso de aspiradores de pó é ineficaz para controlar a poeira domiciliar, pois seus filtros não conseguem reter os ácaros e seus derivados que são partículas muito pequenas. Mesmo os aspiradores com filtros de água não fazem mais do que jogar a poeira para o ar. Os aspiradores recomendados para pessoas com alergias são os que utilizam filtros de alta eficiência, que são os filtros HEPA (high-efficiency particulate).

Controle da umidade relativa do ar
Para reduzir os ácaros, é importante manter a umidade relativa do ar abaixo de 50% dentro de casa, usando um desumidificador ou um aparelho de ar condicionado. Lembre-se também que os filtros de ar dos aparelhos de ar condicionado devem ser limpos e trocados periodicamente.

Controle dos alérgenos de animais domésticos
Ao contrário do que as pessoas acreditam, os pêlos dos animais não são as principais fontes de alérgenos para o domicílio, mas sim as proteínas encontradas na sua saliva, pele (caspa) e urina. Estas proteínas ficam suspensas no ar em partículas invisíveis e podem se inaladas desencadeando as alergias respiratórias em pessoas susceptíveis. Gatos e cachorros produzem uma certa quantidade de alérgenos a cada semana, a qual varia de espécie para espécie.

A forma mais eficaz de combater as alergias causadas por animais é através da remoção do mesmo do domicílio, eliminando totalmente o contato. Manter o animal fora de casa é uma solução apenas parcial, visto que estudos mostram que casas com animais nos jardins ainda assim apresentam uma quantidade de alérgenos elevada. Se você não puder evitar o contato com animais que lhe causam alergias, ao menos os mantenha fora do seu quarto de dormir. Lembre-se que mesmo que você não tenha problemas diretamente com os alérgenos produzidos pelo seu animal, estas proteínas são um rico alimento para os ácaros, e farão com que sua população aumente dentro da sua casa. Alguns estudos têm demonstrado que um banho semanal em cachorros e gatos pode reduzir a quantidade de alérgenos que eles espalham pela casa, mas existem controvérsias quanto a isto.

Controle dos fungos (mofo)
O mofo domiciliar se desenvolve em áreas da casa com umidade elevada, como porões, banheiros ou guarda-roupas. Os fungos que formam o mofo liberam pequenos esporos que freqüentemente causam alergias. Em superfícies lisas, estes fungos podem ser eliminados com uma solução contendo 5% de água sanitária e um pouco de detergente. Se o mofo for visível sobre o carpete ou papel de parede, remova estes itens da casa. Todo e qualquer vazamento de água em paredes ou telhado deve ser imediatamente reparado.

O uso de desumidificadores ou de sistemas de ar condicionado para a redução da umidade relativa do ar, da mesma forma que para o controle de ácaros, é de grande eficácia para a redução do crescimento de fungos dentro de casa. Hoje existem disponíveis no mercado aparelhos que registram a umidade relativa do ar, os quais podem ser usados para monitorizar a umidade dentro de casa e mantê-la abaixo de 50%.

Todos os ambientes da casa, em especial os porões, banheiros e cozinhas devem ser bem ventilados e receber limpeza periódica.

Controle de baratas
As baratas constituem uma fonte importante de alérgenos domiciliares. Uma proteína encontrada nas suas fezes pode desencadear a alergia em até 60% dos asmáticos. Os alérgenos de baratas podem ser reduzidos ao controlar-se sua proliferação. Este controle pode ser obtido respeitando-se as seguintes recomendações: os alimentos devem ser bem acondicionados, as lixeiras e ralos devem ter tampa e iscas para baratas devem ser colocadas em pontos estratégicos dentro e fora da casa. As baratas não se sentem atraídas por uma casa seca e limpa.

Atividade física
O fato de se ter uma alergia respiratória não deve ser impedimento para se ter uma vida saudável, ao ar livre, nem para beber gelados ou ir à praia. Caminhe, exercite-se, alimente-se de maneira saudável. Pratique o esporte que você gosta. Estimule seu filho a brincar livremente. Lembre-se que as mudanças de tempo, bebidas geladas ou pegar chuva não são as causas das alergias. Estas situações representam desafios físicos às defesas do nosso organismo e podem fazer com que os sintomas das doenças respiratórias apareçam. Entretanto estes sintomas só irão se manifestar se previamente houver um processo inflamatório alérgico em andamento, que está sendo alimentado por um ou mais dos alérgenos respiratórios discutidos previamente.



Responsável Técnico
Dr Pablo Moritz
CRM/SC 6566

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